好多父母都有類似的憂慮:孩子太怕醜。例如有朋友到訪或拜訪朋友時,要求孩子跟到朋友打招呼時,孩子怎樣也不肯「叫人」,父母越要求,孩子越畏縮,甚至可能會躲在父母身後。這時,父母尷尬之餘,朋友也不知道應該給予一個怎樣的反應。

其實,要協助孩子學會禮儀,父母首先要體會到孩子的感受、情緒。孩子見到陌生人,少不免會有一點焦慮,就如父母自己,當結交新朋友時,也會怕講錯說話,對吧?年紀少少的孩子,其焦慮可想而知。當父母越發緊張地要求稱呼四姨婆、五舅父的時候,孩子就越發緊張。可能你會問:「其實這位朋友已經很常見⋯⋯」你不是每天也見到老闆嗎?你跟他Present時會緊張嗎?你現在明白了麼?

另外,當客人到訪時,盡量不要將所有的專注力都放在孩子及客人身上(即立刻要孩子「叫人」)。父母應該讓孩子繼續當時的活動,而朋友則可以慢慢的融入他的遊戲中,先讓孩子習慣「朋友」存在於這個空間之中,然後才直接與小朋友溝通。

相反,如果是去探望朋友的話,在剛進朋友家時,也不要一下子將注意力全放到朋友身上。父母可以仍然抱抱孩子,跟孩子描述一下當時情況,例如:「等我哋一齊睇下表哥玩緊咩先?」、「嘩!原來表哥玩緊火車喎,㗎火車會行之外,仲識叫㗎喎!」、「不如我哋一齊去睇下囉!」等等,讓孩子有「同行感」而不是「你自己去同表哥玩啦」。(當然,如果孩子是超級外向型,連樓下晨運伯伯都可以隨時吹到一、兩個鐘頭水的話,唔使你陪佢自己都會走去搞表哥㗎火車啦!)

先為孩子作預告

當知道有朋友將會到訪時,可以先跟孩子說明一下,最好是將上一次見面時的情況拉上關係,例如:「一陣舅父、舅母同表哥會嚟探我哋,上次同你去公園玩果個表哥,同埋請你食薯條果個舅母呢!」然後也可以讓孩子想一想,拿什麼玩具跟表哥一起玩。

反之,要留意一些負面說話,或說一些會加重孩子焦慮的說話,例如:「一陣唔使怕醜㗎」、「一陣要叫人,咁先係乖仔㗎」。要知道「陌生人焦慮」,是焦慮嘛,你越給予壓力,焦慮越厲害。(例如:「一陣唔駛驚㗎,董事會幾個董事聽你Present,要Present得好好睇睇呀,咁你先有得繼續撈!」其實同你同阿仔講果句有何分別?)

勿在孩子在場時批評

當然,如果孩子比較怕生,父母也可能要先跟朋友說明以上可能發生的情況,否則大人也可能予人「不懂禮儀」的感覺。但要記住,不要在孩子在場時說啦!很多時候父母都會在孩子在場時,於朋友面前批評他們:「佢好怕醜㗎」、「叫極佢都唔叫人」、「佢去到度度都唔叫人」、「佢要等半個鐘先夠膽落地㗎」等等類似的說話,可能這樣的說話讓父母有點下台階吧。可是,孩子可能就會覺得自己做錯事,也可能因此更害怕社交。所以大人們也要留意自己的說話啦!

除了不要立時給予注意力,以減輕孩子的焦慮感外,平時也可以用圖書故事、自創故事等方法,讓孩子知道向別人打招呼的禮儀;也可以透過角色扮演,利用日常生活主題,例如扮到快餐店點餐,父母可以先向扮演服務員的孩子打招呼,然後才「落單」,以讓他們透過觀察學習到打招呼的重要性。

如果孩子「怕醜」的程度達到一定的極端,例如在某些特定的地方(如學校),或在特定的人物(如老師)面前,完全說不出話來,這樣就應該請教專業人士了。

(註冊心理學家程衞強)